NetherRealm Studios se enfrentó a un gran reto con Mortal Kombat 1. El juego se presentaba como el segundo reinicio de la saga en 12 años, y el equipo tuvo que encontrar la manera de hacer que esta nueva era de Mortal Kombat fuera tan fresca y emocionante como exigía la narrativa, manteniendo al mismo tiempo la alta calidad a la que se ha acostumbrado la base de fans a lo largo de los 30 años de la serie. 

Mortal Kombat 1 lo consigue en gran medida gracias a una mecánica divertida y un argumento imprevisible, pero el conjunto carece de la profundidad necesaria para ser considerado una obra maestra.

Análisis del juego Mortal Kombat 1

Mortal Kombat 1 comienza exactamente donde lo dejó Mortal Kombat 11: Aftermath, con Liu Kang ascendiendo a la divinidad. Como Guardián del Tiempo, puede crear un nuevo universo a voluntad, y su creación pone a caras conocidas en nuevos e interesantes caminos. Raiden, por ejemplo, ya no es el todopoderoso Dios del Trueno, sino un simple granjero de un pequeño pueblo. Todos los personajes sufren algún cambio fundamental, aunque algunos son menos perceptibles que otros.

Esto se traduce en un elenco jugable compuesto únicamente por personajes que han regresado del pasado de la serie; no hay ni un solo luchador completamente nuevo a la vista. Sin embargo, debido al enfoque narrativo del juego, cada personaje parece nuevo -o al menos tiene algunos elementos nuevos en su estilo-, lo que crea la sensación de descubrimiento que suele reservarse a las caras nuevas. Mortal Kombat 1 toma nombres conocidos y los reinventa, y es una idea innovadora que funciona muy bien para la mayoría de los personajes, aunque algunos no parecen tan revolucionarios como podrían ser.

Reptil

Reptile es un ejemplo perfecto de personaje que ha cambiado a mejor. Sigue siendo un ninja vestido de verde con escupitajos ácidos y la capacidad de camuflarse, pero aquí se centra mucho más en sus habilidades de metamorfosis zaterranas. El resultado es una maravilla de animación, ya que se transforma rápidamente entre las dos formas sin interrupción. 

Por otro lado, Reiko -que sólo ha aparecido dos veces antes- es simplemente una fuerte soldado con agarres incorporados en su set de movimientos. No es una mala elección, y sus movimientos le sirven bien, pero no hay suficientes cambios en su personaje como para hacerlo tan interesante como otros miembros del reparto.

Con los cambios en la historia llegan nuevas y emocionantes mecánicas de juego, siendo los combos aéreos una de las más ingeniosas. Los combos aéreos no solo tienen un aspecto más impresionante, sino que la variedad de opciones que ofrece este añadido aporta un tipo de emoción de la que carecían los últimos juegos de MK. Algunos personajes tienen formas de encadenar varios combos aéreos, lo que resulta en un daño masivo y unos efectos visuales increíbles. Es el tipo de mecánica que anima a los jugadores a perfeccionar su sincronización, porque ejecutar uno de estos combos no solo es efectivo, sino que además tiene un aspecto increíble.

Un punto fuerte que regresa son los hitos sangrientos y violentos de la franquicia: los Fatalities. Los característicos movimientos finales son tan repugnantes como siempre, gracias a una combinación de muertes creativas y efectos de sonido muy realistas. Algunos de ellos me impactaron, y eso que tengo más tolerancia que la mayoría para este tipo de cosas sangrientas. 

Brutalidades

Los brutalities también regresan y funcionan exactamente igual que antes, sirviendo como signos de exclamación sorpresa al final del combate, cubiertos de sangre. Puede que este sea un nuevo comienzo para Mortal Kombat, pero sigue ejecutando los clásicos de forma brillante y sangrienta.

El mayor añadido al combate de MK1 es la mecánica de asistencia de Kameo. Después de seleccionar uno de los 23 personajes jugables, puedo elegir entre un elenco separado de luchadores que simplemente actúan como personajes de asistencia adicionales. La mayoría son personajes que no aparecen en el elenco jugable, aunque algunos son versiones alternativas de luchadores jugables.

Una vez seleccionado un Kameo, dispongo de tres ataques adicionales que puedo invocar en cualquier momento. Los kameos pueden ayudar a alargar los combos, contrarrestar los ataques enemigos o proporcionar movilidad extra en situaciones difíciles.

A diferencia de las habilidades o combos normales, los Kameos funcionan con un tiempo de reutilización. Esto garantiza que cada activación de Kameo sea importante y una verdadera consideración táctica; teniendo en cuenta lo versátiles que son algunos de estos ataques, un acceso ilimitado a ellos rompería el juego. Motaro, por ejemplo, puede crear un escudo para bloquear ataques y también teletransportar a un personaje por el escenario. Utilizar a raudales cualquiera de estos ataques haría imposible luchar contra él, pero gracias al tiempo de recarga, esto no es un problema.

Kameos

Los kameos son una forma ingeniosa de incluir en el juego a personajes que de otro modo no habrían sido incluidos. Ver caras como la de Sareena en pantalla, aunque sea de forma limitada, es muy agradable, ya que tiene una legión de fans que llevan años pidiendo verla de nuevo. Aunque no se trata de un personaje completo, es un reconocimiento de su existencia, y me da esperanzas de que más héroes y villanos desconocidos vuelvan a ver la luz del día. 

También me encanta ver que los Kameos son versiones antiguas de personajes jugables, con Sub-Zero y Scorpion como principales ejemplos. Los Kameos añaden una divertida capa de estrategia a las mecánicas de combate, al tiempo que proporcionan un fanservice de primera clase con personajes olvidados hace mucho tiempo.

Casi todos los personajes del juego -jugables o kameos- están respaldados por un increíble trabajo de doblaje, en el que la mayoría de los talentos elegidos rezuman personalidad, determinación y empuje en cada palabra que pronuncian. Una gran excepción, por desgracia, es la actriz más famosa del juego: Megan Fox.

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17 de octubre de 2023